基于物联网的医疗健康:一个价值1630亿美元的巨额潜力市场

基于物联网的医疗健康:一个价值1630亿美元的巨额潜力市场

原标题:基于物联网的医疗健康:一个价值1630亿美元的巨额潜力市场

【猎云网(微信号:ilieyun)】9月4日报道(编译:田小雪)

编者注:本文作者Brian Ray是美国知名物联网科技公司Link Labs的创始人,该公司曾经服务于美国军方,业务范围遍布全球多个国家和地区。

基于物联网的医疗健康

众所周知,医疗健康是一个备受争议但价值创造能力较强的行业。越来越高的医疗成本、颇为复杂的保险制度、过度工作的医生和护士,以及尚未解决的公共卫生问题,都在不同程度上对病患和专业医护人员之间的互动方式产生了影响。

而想要彻底解决这些阻碍医疗健康行业发展进步的问题,提高病患的就诊效率和医护人员的工作效率,我们可以有多种选择。比如说,让用户以最快的速度获取实时信息;再比如说,充分利用各种创新性的监测技术和预测性的诊断方法。但其实,不论是哪一种选择,从本质上来说都算是基于物联网的解决方案。

医疗健康行业的颠覆者 ——物联网技术

今年初,全球顶级管理咨询公司埃森哲(Accenture Consulting)公布了一份研究报告。该报告指出,在医疗健康领域所有高层管理人员当中,有73%的人都认为,在接下来三年当中,物联网将会成为颠覆整个行业的关键性技术。但是,该报告还进一步指出,同样在这些高层管理人员当中,只有49%的人认为,他们的上级领导在物联网技术所扮演的角色及其对整个医疗健康行业所起的作用这个问题上,有着透彻并且正确的了解。

最近,全球知名数字研究机构eMarketer预计,到2020年,与物联网相关的医疗健康领域,将会创造出高达1630亿美元的价值。如果以2015年的市场表现为基础,那将会实现超过38%的复合年增长率。

下面,我列举了这份研究报告中提到的四种使用案例:

第一,联网设备和传感器对各种健康数据进行实时收集和分析;

第二,将所有网络中的全部医疗设备连接起来;

第三,对那些与医疗健康相关的资产进行准确定位;

第四,优化与病患护理和医疗研究相关的事宜。

另外,这份研究报告还追踪以下三个方面的具体情况:

第一,药品库存;

第二,保证老年病患在家中的活动安全;

第三,为那种提醒病患按时吃药的药瓶研究工作提供支持。

来自数据之中的价值

目前,全球信息技术和业务解决方案领导者IBM,已经根据医疗健康行业的具体发展状况,对自家认识数据分析平台Watson进行了相应调整,并且将业务重心适当往与医疗健康相关的各种产品和服务上转移。下面,该公司针对联网设备带来的数据优势和实际好处,进行了四个方面的罗列和介绍:

第一,组织绩效的优化;

第二,客户参与的完善;

第三,决策过程的加强;

第四,在保证成本效益的同时,实现对病患体验的管理。

除了医疗健康,Watson的产品线还延伸至了其他很多领域,其中包括基金组学、新药发现、病患管理和肿瘤学等等。

IBM Watson Health的副首席卫生官Andrew Norden,在深入研究Watson的肿瘤和癌症治疗事宜之后,是这样介绍的:“具体说来,病患的医疗数据首先会进入我们的认知计算系统,接着Watson会根据这些数据,来向医生提供一系列治疗方案建议,并且把各种方案所用到的基本原理以及那些支持性的证据一并整理出来。”

也就是说,Watson能够为医生提供一种首选方案以及多种备选方案。现在,我们以印度第三大城市班加罗尔,作为现实案例。在这座城市中,医生对于Watson所提供的治疗方案的认可程度非常高。其中,肺癌治疗方案的认可率高达96%;直肠癌治疗方案的认可率为93%;结肠癌治疗方案的认可率为81%。除此之外,泰国曼谷康民国际医院(Bumrungrad International Hospital)的医生,对于Watson治疗方案认可率为83%;韩国嘉泉大学(Gachon University)附属医院吉医院(Gil Medical Center)的医生,对于Watson治疗方案认可率为73%。

Norden主要的研究方向是肿瘤学,平时也会鼓励其他医生去探究一些创新性的治疗方案。他表示:“有时候,Watson提供的不同治疗方案建议,会在决策过程中给医生带来一些灵感,从而对治疗方案作出及时和必要的调整。又有时候,Watson整理出来的支持性证据,恰好能够证实医生已有治疗方案的可行性,使他们在治疗方案决策过程中更加自信。简单地说,这就是Watson在临床医疗护理方面所起的作用。”

最为常见的应用案例 ——温度

除了直接触及消费者的应用案例,物联网另一个有趣的应用领域,就是医疗和护理质量。根据跨国移动电话运营商沃达丰(Vodafone)发布的一份有关医药供应链的案例研究显示,在那些对温度比较敏感的药物当中,有三分之一在使用的时候,都已经出现了腐化现象。

该分析报告指出:“一般情况下,药物从工厂运到仓库,再送到病患手中,要流转30次之多。因此,某些药物出现腐化现象,也就很正常了。当然,也有些时候,是因为病患没能够正确储存药物,从而导致它们出现了质量问题。”

为了解决这个问题,沃达丰与一家叫做AntTail的公司达成了合作,在药物包装上放置了专门的传感器,以便对温度、光源和移动幅度进行监测。沃达丰在传感器当中,内置了自家公司的全球智能SIM卡,并且已经连接好了相应的运营商网络。

另外,我们还要介绍一家叫做BlueMetal的业务类型比较相似的公司。它的主要任务,来自Weka Health Solutions公司。具体说来,就是研发一款能够提供疫苗接种服务的便携式冰箱。该便携式冰箱,会利用40多个传感器,并且借助遥测技术,将各种数据发送到控制盘应用当中。

Weka Health Solutions首席运营官Alan Lowenstein介绍说:“当下,全世界各个国家和地区,都对现代化的疫苗流通体系,有着迫切的需求。大家都在想办法,去保证疫苗新鲜、安全和优质。而冰冻医疗这种方式,恰好能够保证病患的用药安全,并且能够全面优化药物供应链的管理流程。”由于在这方面的贡献,BlueMetal在2016年的微软物联网全球合作伙伴大会上赢得了年度大奖。

说到微软,就不得不介绍一下HealthVault这个平台,它也是微软通过技术为医疗健康事业提供支持的重要表现之一。HealthVault既可以为企业提供服务,也可以为消费者提供服务。具体说来,企业和消费者可以在相互之间,分享由电子健康记录生成的、智能设备提供的、以及医疗服务商汇总的所有数据信息。从医生角度出发,他们可以通过HealthVault向病患发送经过加密的医疗信息;从病患角度出发,他们可以通过各种第三方应用程序上传自己的健康信息,以便医生借助这些信息进行诊断。

未来的 5G网络

爱立信消费者实验室(Ericsson Consumer Labs)是瑞典知名网络基础设施供应商爱立信旗下的研究分支机构。近日,该实验室对外公布了一份研究报告,标题为《从医疗健康到家庭护理:5G技术在医疗健康转型中的重要作用》。根据这份报告的调查结果,大多数病患都希望自己能够通过远程医疗、移动应用程序和可穿戴物联网设备,在医疗健康的使用和质量问题上掌握控制权。爱立信公司的研究人员在该报告中表示,如果想要在不同的数据需求情况之下,为大型机器通信和应用提供支持,那最好要有5G网络作为技术基础。

报告编写人员介绍说:“举个例子,理想状况下,在远程健康监测过程中,可穿戴设备(比如说心脏监测仪和葡萄糖监测仪)都需要以较低的数据速率,对中央数据资料存储库进行较高频率的更新。但是,很遗憾,在现实生活中,各种已有网络并不能在连接大量这类设备的同时,还提供所需要的质量保证。”

最近,爱立信已经与阿斯利康和无锡国家高新区,签署了一份多方协议。前者是全球知名制药公司,由前瑞典阿斯特拉公司和前英国捷利康公司于1999年合并而成,现在隶属于中国移动公司;后者就是中国政府为了促进创新盒投资在江苏无锡设立的工业园区。根据爱立信的介绍,在此次合作当中,他们将会使用窄带物联网(即Narrow-Band Internet of Things,简称NB-IoT)技术,来连接各种医疗设备。NB-IoT技术构建于蜂窝网络,只消耗大约180KHz的带宽,可直接部署于GSM网络、UMTS网络或者LTE网络,能够降低部署成本、实现平滑升级。

此次多方协议的目的,就是对各种设备的整合、认证和管理进行测试。来自爱立信的Leif Johansson指出:“这一次的战略合作伙伴关系,充分展示了这样一点,即政府和行业确实能够携手为中国的医疗健康行业,打造一个创新性的生态系统。根据我们的预计,在中国医疗健康行业推进物联网技术发展的过程当中,阿斯利康和爱立信将会发挥越来越大的作用。“

另外,爱立信的调查报告还有一个有趣的发现,即未来医生将会变身为数据科学家,同时数据安全也将会变得至关重要。

一说到落实物联网技术,安全总是第一个出现在人们脑海中的字眼。但其实,在说到医疗健康行业、病患隐私保护,以及医护人员职责时,端到端安全才是我们更加应该关注的问题。

为了保证物联网技术在医疗健康环境中的创新和应用安全,IBM安全战略风险与合规伙伴关系合伙人Michael Ash提出了一套包含以下三个方面的方法:

第一,通过某种联盟的形式,来获得最佳实践效果。比如说,卫生信息信托联盟(即Health Information Trust Alliance,简称HITRUST),专门针对物联网时代下的医疗健康安全,发布了一个共同安全框架作为参考;

第二,针对那些涉及到物联网安全的医院,特别是在如今这种自带设备移动办公(即Bring Your Own Device,简称BYOD)的趋势之下,提供专业的培训服务,提高它们的工作效率;

第三,可以考虑仅仅针对医学专用的物联网设备,构建一个完全独立的子网络。这样的话,一旦出现什么安全漏洞问题,这一子网络以及网络当中的各种设备,就能够有效与其他那些网络基础设施隔离,从而限制对其他医院系统的访问,并且降低所带来的风险和损坏。

医生变身为数据科学家

由于这个问题有些许抽象,因此我专门咨询了一位医生朋友,问他对基于患者数据自动化分析和诊断有什么样的看法。他是这么回答的: “对于医生群体来说,责任是一个很关键的问题。如果医生需要对病人的诊断结果负有法律责任,那他们就不会放弃自己的专业自主权,而去相信数据科学。”

当然了,也有一些医学人士对数据科学持乐观态度,希望未来能够在医护人员与病患之间找到一种全新的互动方式。Dimiter V. Dimitrov博士在《医疗健康研究信息》这篇文章中指出,接下来,医疗健康领域的物联网技术和大数据运用,将会催生更多“个性化的疾病预防健康教练”。

这些人能够理解各种与健康和良好行为相关的数据,并且会帮助自己的客户避免那些与饮食习惯相关的慢性疾病,从而提高用户的认知能力,保证良好精神状态,过上健康生活。随着全球人口老龄化趋势越来越明显,这些人的作用也将会变得越来越重要。

除上述观点以外,Dimitrov博士还介绍了一些在医疗健康领域落实物联网技术所遇到的挑战。其中,最为基本的,就是网络连接问题。具体说来,包括对简易设备管理的需求,以及能够从各种来源和平台,对数据进行简化并且整合到云服务中去的应用程序编程接口等等。

Dimitrov博士认为,未来我们对物联网所采取的态度,一定要积极主动。想要实现更好部署,那就必须要有正确的培训和反馈。用纸质材料记录患者病情这类传统方法,将会不再适用。毕竟这种纸质记录,只有少数人有权利查看。而且,存在丢失或者被损坏的风险。所以,只要安全和隐私问题得到保证,医疗健康数据信息,就能够通过轻轻一敲以电子的形式记录并且保存下来。

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